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O Mercado Municipal de São Paulo é um dos pontos turísticos mais famosos de São Paulo. Combina uma grande variedade de produtos (queijos, temperos, frutas, verduras, pescados, bebidas, entre outros), com ótimos restaurantes e uma arquitetura de cair o queixo. Para apreciar tudo isso de uma vez só, basta programar um almoço no restaurante Japa 25, situado no mezzanino do Mercadão. Só a vista já vale o passeio.

O Mercado mais famoso de São Paulo começou a ser erguido em 1924, mas no meio do processo o famoso arquiteto Paulo Ramos de Azevedo morreu. Coube aos sócios continuarem a construção do prédio que levou mais cinco anos para ser concluída.

O prédio conta com uma estrutura em estilo grego, com claraboias e vitrais que fazem com que o Mercadão tenha uma ótima iluminação natural. Os vitrais são um espetáculo à parte, obras do artista russo Conrado Sogerncht Filho. Em cada um deles está uma parte da história do trabalho dos colonos no cultivo e na criação de gado.

Muita gente que vai ao Mercadão pela primeira vez quer conhecer um entre os 120 boxes, justamente aquele que ficou nacionalmente conhecido por conta da novela A Próxima Vítima (1995). É a Barraca do Juca, personagem vivido por Tony Ramos, que gravou ali mesmo várias cenas da famosa novela global dos anos 90.

Aliás, não é só na da Barraca do Juca, mas em geral as barracas de frutas do Mercado Municipal oferecem diversos produtos bastante diferentes daqueles que vemos todos os dias nas feiras convencionais e supermercados. Dá para experimentar mangostin, atemoia e outros frutos exóticos. A degustação é oferecida em praticamente todos os boxes.

Quando bate a fome, é hora de subir as escadas e se acomodar em uma das mesas do restaurante Japa 25. Os garçons são simpáticos e a casa é comandada pelo carismático Reginaldo Oliveira, com mais de 20 anos de experiência no ramo. De entrada, escolha entre algumas sugestões de pratos quentes, como a porção de Gyosa (R$ 26,00) ou Shimeji na manteiga (R$ 28,00).

Para amantes de carne, a dica é o Filé Mignon à Provençal, com risoto de queijo e farofa de banana (R$ 59,00). Já para aqueles que adoram a culinária oriental, a pedida é o combinado Japa 25 que varia de R$ 60,00 (uma pessoa) a R$ 175,00 (três pessoas) ou o clássico Frango Xadrez (R$ 28,00). Para acompanhar tudo isso, vale experimentar o chope bem tirado (R$ 9,50 a R$ 13,00), sucos naturais e drinques diversos.

Com 116 lugares, o Japa 25 aceita todos os cartões de crédito e débito, funciona de segunda a sábado das 10h às 17h, e aos domingos, das 10 às 16h. O endereço é rua da Cantareira, 306, Mezzanino – Box 8 – Mercado Municipal. O telefone é (11) 3228-2253.